好文章是改出来的——谈如何准备大学申请作文(一)

申请大学过程中,最难、最耗时和最不能忽视的一件事情就是入学作文!对于常春藤和其他顶尖名校,入学的竞争越来越激烈。世界各地多少精英,群雄逐鹿。录取官员们面对一个个非常优秀的申请者,仅仅从成绩、奖项、课外活动已经看不出谁更优秀。该把录取决定给谁,这个时候,就要看申请作文了。如何在众多优秀者中,通过一篇精心准备的作文,让你脱颖而出,赢得理想大学的录取?

一、写进常春藤——申请作文的重要性

实际上,对于越顶尖的学校,在做录取决定时,你的作文发挥的作用越大。而申请材料中的一些客观数据,如成绩、奖项等,竞争到最后,大家都难分高下,往往就不决定你的命运了。我一直提倡的5P理论,即申请大学五大重点。前面四个P分别是高中的课程、成绩、标准考试成绩、课外活动等,好比画龙点睛中的的“画龙”,这四个“P”的是你申请理想大学的坚实基础。但是,最后一个P–Presentation,主要指的是申请作文,就相当于“点睛”!好的申请作文,常常会令录取官耳目一新,心灵为之一动,原本还犹豫的录取决定,瞬间就有了结果。所以,我常常说“写进常春藤”。如果文章平平,你的申请就可能石沉大海。常有这样的案例:SAT成绩和GPA成绩低一些的被某名校录取,反而成绩高的被拒,这里面很大的原因就是申请作文。

耶鲁大学是这样解释申请作文的重要性的:“名次、分数和推荐信让我们了解了申请人,但是了解的程度是有限的。我们希望通过作文更多的认识你。你写这些作文时,最好能将你的态度、价值观和对自己的认识融入其中。”这一句话说出了大部分学校对申请作文的要求,以及他们希望在作文中看到的东西——态度、价值观和对自己的认识。录取官不想重读一遍其他申请材料中有的东西,如成绩和获奖信息。他们更多的想知道你是怎样一个人,你有什么特别之处。所以,你成绩优异,获奖众多,没什么值得骄傲,对于名校的申请而言,高手如林,你的成绩与几万个申请者中的前几千名相比,不相上下,决定不了你是否会被录取。而你的作文就成了最后的“临门一脚”。

 

二、录取官想从作文中读到什么

从你的申请材料中的表格、成绩单等等,录取官只是看到了一个平面的、单一的你。对你是怎样一个人?你的所想所思、性情特征根本感觉不到。所以,他们希望从你的作文中读到这些。录取官员们想看到文章背后的你,一个立体的、丰富的、有血有肉的你。

能力和品性

录取官将通过你的文章来认识你。首先作文体现你的写作能力,包括说服能力,规划文章结构的能力,以充分理由论证观点的能力以及用有趣而精妙的方式去沟通的能力。同时,作文也能反映出你的品质和观念,如诚实、成熟、个性、独特性等,以及对大学学习的理解和将会给入读的学校带来的贡献。总之,录取官希望看到在今后的人生路上,将伴随和引领你前进的品质和思想,从而来决定是否录取你。

印证其他材料展现的特质

在大学和大学毕业后,决定你是否成功的因素,录取官员们都非常熟悉。他们会通过申请作文,来进一步证实你的其他申请材料所反映的智力水平、潜在的领导力、对社区的贡献、你的个性和你将来的目标。他们需要那种真正热爱学习的申请人,他们评估你是否最大可能的珍惜每一次机会,无论是大的还是小的。

真实和自然的流露

录取官首先想看到的是一个真实的你。所以你的入学作文,一定要是你自己的真实口吻,尽量展现真实的自己。不要自以为录取委员会想听什么,而迎合着去写,或者选择一个所谓安全的题目去写——这种伎俩写出的文章陈旧和乏味,录取官已经读过几千封类似的文章。另外,你也不需要牵强的去讲述什么特别的和独有的东西,一味的模仿那些最聪明、最有才华和最有魅力的申请人。能从平凡中写出特殊, 从平静中写出矛盾和冲突就是最好的文章。例如,即使写的是你和小伙伴在海边捡贝壳都可能非常生动和有启迪,绝不亚于叙述从亚洲移民到美国的传奇经历的文章。有创建性,写的逼真,表现出你的性格、人格、喜爱,就能表现出你与众不同地方。

你的作文应该清晰的展现你是怎样的人,但是不必要展示你的全貌。通过丰富的细节,以讲述故事的方式,勾画出关键点就是最好的作文,而不是要面面俱到,笼统抽象的叙述。我们是在讲故事,而不是在写作文。每位读者都喜欢读到文章背后那种轻松、享受的心态。

 

三、如何准备申请作文

要准备一篇好的申请文章,首先给自己留有足够的时间。尽早动手准备!至少要提前几个月开始准备申请作文,千万不要到最后阶段,申请的事情一大堆,只能匆匆忙忙赶作文。写文章是一件花时间、耗费大量精力的细活。

良好的心态是写好文章的开始

要写好大学申请作文,首先不要把它当作一个负担和任务,而是一次展示自己的最好机会。在申请大学过程中,有三种途径去展现和表达你自己,其中作文是最至关重要的,是其他两种方式不能替代的。推荐人可能只是把你的一部分呈现出来,因为他们大多是你的老师或其他成年人,他们只是在某一方面了解你。同样,通过大学面试这种方式来展示自己,不像申请作文,在某种程度上,还可以在你的控制之中。申请作文可以精心构思,可以一遍一遍的写,直到写出最真实的你,最好的你。追求梦想的路上,向别人展示自己的机会不多。珍惜这个机会,去选择突出你的哪一方面,去决定人们怎样来看你,去丰富录取官对你申请材料的解读,从而增强你的竞争力,赢得大学的录取。

好文章必须要有好题材

对要申请的大学有了初步规划后,就可以上相应学校的申请网站上,找出他们的入学作文题目,精心按主题分类编辑清楚。仔细理解作文题目的要求,考虑如何把在成绩、表格和荣誉单上,无法表达的自己的特质、性格、爱好表现出来。

大多数的学生没有经历什么特别的事情,更不用说惊天动地的事。生活平凡而朴实。家长们就发愁了,孩子写文章的题材都找不到啊,如何能写出一篇打动读者的好文章?其实,对于十六七岁的学生,阅历虽浅,感受却还是可以很深的。我们在辅导学生中,会通过和学生的交流,充分了解学生,从专业的角度去挖掘写作的题材。例如,我们通过让学生思考和回答一些问题:生活中或完成的事情中最难的是什么?  最难忘的一两件事?  经历过的最尴尬的或者最艰难的时刻?  做过什么别人都说我做不了的事情? 等等。

好文章是改出来的

记住,即使是最优秀的作家,想得到一篇满意的作品,都需要一遍又一遍的重写和改写稿子。改文章很重要的一点:你必须花大量的时间。因为在草稿和修改之间必须留有一段间隙。如果写好草稿,马上就修改,那么你发现瑕疵的能力是有限的。如果能够间隔几个晚上,最好一个星期或几个星期,你就更能从旁观者角度来看你写的文章,才能进行更有成效的修改。

另外,找人看你的文章,提出意见,和你一起修改文章,也是非常好的。特别是找专家,帮着你一遍遍的改文章,对提高写作能力,写出高质量的作文,是大有益处的。

 

文章不厌百回改。申请作文绝对值得你花时间、花精力去精雕细琢。在下一周同一栏目,我会列举和剖析几篇范文,从实战角度谈如何准备大学申请作文。我们辅导学生准备入学作文的过程,也是帮助他们更好的认识自己,发现所长所短,梳理自己,定位好将来的过程。鼓励将要申请大学的家长和学生来电咨询大学申请作文。来电联系常春藤指导(The Ivy Advisor)江宇应教授:408-982-3425或Email: dr.ivyAdvisor@gmail.com; 或查网页:www.theivyadvisors.com。