从最新高中排名谈公立高中的选择

文/江宇应教授

最近,《美国新闻和世界报道》(U.S. News & World Report) 公布了2013年全美公立高中的排名。全国共有500所学校被授予金奖,1790所学校被授予银奖,2515所学校得到铜奖。获得金奖和银奖的高中,加州独揽近三分之一,居各州之首。特别值得一提的是加州名列前茅的二十所最佳高中,湾区就拥有十所,已独占加州半壁江山。

圣塔克鲁兹(Santa Cruz)的太平洋学院学校(Pacific Collegiate School) 在加州公立高中排名第一,全国排名第十一,总共学生人数480人,大学升学准备指数(College Readiness Index)100分,学业成绩指数(Academic Performance Index)935分。旧金山的洛威尔高中(Lowell High School)全美排第43,加州排名第八,学生人数多达2580人,是全国少数几所需要凭成绩、课外活动等申请入学的公立高中,每年申请人数2000多人,录取700多人。 在东湾佛利蒙(Fremont)的米慎圣荷西高中(Mission San Jose High School)也是一所规模较大的学校,学生共2198人,大学升学准备得分80.8分,学业成绩指数955分,在加州的排名第十位,全美排第七十九位。

湾区其它几所位居前列的还有:库比蒂诺(Cupertino)的蒙他维斯塔高中(Monta Vista High School) 加州第十六名,全美第109名;圣荷西(San Jose)的林布鲁克高中(Lynbrook High School ) 加州第十九,全国第136名;萨拉托加(Saratoga)的萨拉托加高中(Saratoga High School) 排行全国第147名,加州第二十二名。

我们比较了去年的排名,发现排名变化较大的两所湾区的高中,一所是东湾的都柏林高中(Dublin High),去年在全国排名第12名,今年却到了1452名,大学升学准备指数只有25分,学业成绩指数878分。还有一所大家熟知的帕洛阿尔托(Palo Alto)的亨利 甘恩高中(Henry M. Gunn High School),去年还紧随Monta Vista High之后,在加州排名第17名,全国排第112名,今年却未在排名之列中。但它今年的大学升学指数得分71.2,学业成绩得分910分,从得分来看,仍可以紧随Monta Vista High 之后。难道这是《美国新闻和世界报道》的疏忽?另外还有帕洛阿尔托高中(Palo Alto High School)和Homestead High School都是不错的高中,也没有在《美国新闻和世界报道》的排名榜中。让人不得不质疑《美国新闻和世界报道》公立高中排名的全面性和权威性。

 

附表一: 旧金山大湾区2013年高中排名 (U.S. NEWS)

 

加州

排名

全美排名

高中

地点

大学升学准备指数

学业成绩指数

1

11

Pacific Collegiate School

Santa Cruz

100

935

8

43

LowellHigh School

San Francisco

89.6

952

10

79

MissionSan JoseHS

Fremont

80.8

955

11

82

SummitPreparatory HS

Redwood City

80.1

853

16

109

MontaVistaHigh School

Cupertino

73.8

949

18

131

CampolindoHigh School

Moraga

69.3

923

19

136

LynbrookHigh School

San Jose

69

943

22

147

SaratogaHigh School

Saratoga

66.9

933

36

210

DowntownCollegePreparatory

San Jose

59.7

715

50

297

Mountain View High

Mountain View

54.5

860

53

305

LelandHigh School

San Jose

53.7

893

62

336

CupertinoHigh School

Cupertino

52.4

893

63

337

Los AltosHigh school

Los Altos

52.4

873

70

370

FoothillHigh School

Pleasanton

51.0

884

76

391

IrvingtonHigh School

Fremont

50.2

868

80

416

SanRamonValleyHS

Danville

48.9

895

86

446

Los GatosHS

Los Gatos

47.8

884

87

458

George Washington HS

San Francisco

47.3

771

89

462

Abraham Lincoln HS

San Jose

47.2

772

91

471

BurlingameHigh

Burlingame

46.9

861

97

519

MillsHigh School

Millbrae

45.0

863

 

排名对于我们考量高中是一个重要的参考,但如果不了解排名,盲目的根据排名来选校往往会适得其反,达不到应有的效果。分析排名的由来及依据,然后对比我们自己的标准,才能在选校时做出最优的决策。

 

《美国新闻和世界报道》最佳高中排名标准的介绍

《美国新闻和世界报道》 宣称他们推出全美最佳高中排名的目的是提供一幅清晰、公正的图画,让大家能够了解高中在帮助学生提高基本技能以及准备大学预修课程方面做的如何?是不是兼顾到从成绩最好到最不好的所有学生?高中排名的核心准则就是最好的学校必须给所有学生提供最好的服务,并且有具体量化的学业成绩指数用以支持和证明。排名不但树立了其他高中学习的榜样,激励教育者和教育机构做得更好,同时也为家长在孩子的教育方面提供了很好的参考信息。

最佳高中排名是2007年11月30日首次在网上发布。《美国新闻和世界报道》通过与全球最大的行为和社会科学研究机构华盛顿特区美国研究院(the Washington, D.C.-based American Institutes for Research (AIR))合作,对全美49个州和哥伦比亚特区的两万一千(21000)多所公立高中的数据进行分析评估得出排名结果 (内布拉斯加州(Nebraska)没有提供足够数据,不包括在排名中)。排名主要评估高中三个方面的表现:一是学生参加各州标准化学业考试阅读和数学的整体平均成绩。二是高中学校中黑人,西裔等少数族裔和经济困难学生的学业成绩表现;三是学校的大学升学准备指数(College Readiness Index),即高中的大学预修课程(AP)考试及“国际学位”(IB)考试的参与人数及成绩表现。

排名只是全国公立高中的排名,私立高中不在其中。这主要和《美国新闻和世界报道》排名采用的方法有关。因为私立高中的学生不需要参加每个州的统一考试,而公立高中的学生必须参加。而这个考试数据会是《美国新闻和世界报道》用于排名的一项标准,所以私立高中就不在排名之列。

 

如何选择公立高中?

高中教育的重要性家长们都非常清楚。这个阶段是学生智力和个性形成的关键时期,是迈向成年社会至关重要的过度。在这个时期,你不仅要为着考大学做准备,还要训练将来工作所需要的技能。这个阶段对你的将来,无论是事业上的发展还是人格的形成,都具有长远的意义。因此对于每一个学生来说,选择合适的高中是人生的一大决定。好的学校催人学业奋进,也会给学生提供充分的机会和空间去探索兴趣。相比之下,在一些低于平均水平的高中,学生要想进好一点的大学或将来有好的工作就会更难一些,会走更多的弯路,花费更多的努力。

作为父母,能做的最重要的一件事情就是为孩子的教育做出正确的选择。如何选择一所合适的高中,是让很多家长费力劳神的事情。《美国新闻和世界报道》的高中排名给了我们一个重要的参考,但家长还是要做细致的调查研究,最好实地走访意向中的学校。不能单单依靠排名做决定。对于高中选校,我有一些建议供家长们参考:

1、要认真考察学校在学业成绩方面的记录。选择高中最重要的一个部分就是围绕学业成绩。学校提供的课程难度和深度如何?家长不妨问问学校:如果学完某门课程,是否能够去考该科目的SAT II。一般来讲,学完高中的一门课程,考相应的SAT II是绝对没问题的,但有些学校的课程过于简单,要考SAT II还远远不够。另外,前段时间因为公立学校的经费缩减,一些学校会不会砍掉一些课程?考察学校时,尽量多问问题,比如对大多数学生来说,家庭作业的量如何?除了用主要的教材外,还有没有其他补充教材或材料?完成一个科目的学习是否需要学完一整套的书?这些问题看似小问题,却很重要。如果学校不愿意或者不能够回答你关于学习上的问题,你也许可以推断这所学校不适合。

    2、学校里的教职人员的态度如何?每一位家长都是希望孩子能在一个师生关系融洽,教职员工和蔼、乐于助人的氛围中学习。如果学校里的老师一个个都是不想被打扰的,缺乏耐心的,你就可以考虑再找找其他学校。学校的氛围,教职员工的态度将会影响到孩子学习的经验和感知。周围的老师都是对工作充满热情、善于鼓励和帮助学生,激发学习的兴趣,这一点对孩子的成长很重要。

3、学校是否满足各种孩子的需要?没有两个学生是一样的,学习方式也各不相同。你不能期望某所高中为每个孩子都准备了一套的课程,但是你可以期望那里的老师是尊重每个学生的学习方式,不会把所有的学生都按照一个模子来套。你要选择一所你的孩子在那里会被平等对待以及无论什么情况下,都能很好的去学习的学校。

4、高中在帮助学生进入大学方面做的如何?家长们要了解清楚学校提供了哪些课程,特别是大学预修课程(AP)开设了几门,在哪个年级可以修AP课,每年参加AP考试的学生比例大致多少,成绩如何等等。学校是否提供申请大学方面的信息、指南和咨询服务等?他们提供的信息是否足够丰富,能覆盖全国多少大学?

5、学校的课外活动资源如何?良好的课外活动不但锻炼孩子的身心、提高社交能力、领导能力,还是大学申请的一项指标。你选择的高中是否有优秀的体育运动项目?非体育运动项目的课外活动如何?关于夏季项目的信息以及可以得到的咨询和辅导情况如何?一所具有自己的文化精神,提供了丰富的课外活动的学校,是孩子们学习的好地方。孩子在接受教育的过程中,参与的活动、经历的事情越多,尝试的兴趣越多,对今后人生之路的帮助就越大。家长们可以去了解一下学校的辅导员(guidance counselor)和学生的比例是多少,但是大部分的高中配备辅导员不多,而且他们提供专业的指导是远远不够的。

6、最后,学生的组成,大致的背景如何?同学对你孩子的影响也非常大,从学习环境的安全到良好生活、学习习惯的养成,好的同伴会有好的作用,否则就有很多负面的影响。附表二是湾区部分高中亚裔的比例,从表中可以看出,大致有这样的趋势,即亚裔越多,排名越高。以此可见亚裔学生和家长对学校的正面影响。

 

附表二:湾区部分高中亚裔的比例(Asian Enrollment (% of total)

 

高中

亚裔比例

高中

亚裔比例

MissionSan JoseHS

84%

Henry M. Gunn H

39%

LynbrookHS

80%

Mountain ViewHS

24%

Monta Vista HS

77%

Palo Alto HS

23%

CupertinoHS

60%

Los AltosHS

21%

SaratogaHS

53%

Los GatosHS

10%

 

总之,选择高中学校是一个花时间,需要耐心的工作。家长们可以参考排名,亲身考察一些高中,从多个方面对学校进行评估,做出自己的选择。也欢迎家长朋友们就高中选校及高中教育规划等问题咨询常春藤指导(The Ivy Advisor)江宇应教授:电话:408-982-3425, Email: Dr.IvyAdvisor@Gmail.Com, 或网站:www.theivyadvisors.com。